xxxxxxxLeonardo Barreto is a Nicaraguan-born abstract expressionist painter based in Bangkok Thailand. His work strikes a balance between chaos and order, where his creative force manifests as color explosions on canvas. The bright, vivid streaks he creates are reminiscent of the lush tropical landscape he calls home. Barreto never plans or sketches prior to beginning a painting, saying his painterly process is intuitive. He likens this spontaneous approach to “excavating, digging forms and shapes,” an expedition of sorts that is free from the confines of the conscious mind.
xxxxxxxBarreto worked for many years as a photographer in Tokyo and New York City. His meticulous immersion in the photographic medium clearly paved the way for his paintings. The New Yorker, reviewing a show of his photographs, presciently called them “large, painterly, almost abstract color prints [that]…have the stateliness of portraits and the numinousness of private mantras.” Barreto was also chosen to document the oeuvre of Willem de Kooning, and his intimate acquaintance with de Kooning’s technique inspired him to interpret visual art in a more fragmented way. His creative energies shifted to painting thereafter.
xxxxxxxIn 2004, he attended the Universidad Iberoamericana, in Mexico City, where he studied abstract painting, and for the past decade has produced large-format acrylic paintings on canvas. His paintings have been exhibited in the Galeria Nota and the Galeria Alternativa in La Paz, Bolivia, the Galeria Praxis in Managua, and currently at Van Der Plas Gallery on New York’s Lower East Side.

Recent New York show

 

Solo show at Galería Codice, Nicaragua

and at Centro de Cultura Española, in Managua, Nicaragua

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Title: Blue on Blue --detail--

Solo show at NOTA Gallery, La Paz. 2011

 

New York City 2014

 

Tokyo, Japan. Ginza Fujifilm Gallery 1995

 

 

 

 

 

 

 

 

 
Caligrafías y Metamorfosis
This is the introductory text for the 2009 show at Nota Gallery in La Paz by the Italy embassador, an artist, critic and colletor, Silvio Mignano.
xxxxxxxParches blancos horizontales, espesos y matéricos pero al mismo tiempo líquidos, parecen esconder o cancelar las figuras en un universo azul alumbrado por apariciones verdes y rojas, en el cuadro Relativity: relatividad de la visión y de su lectura, imposibilidad de descifrar una morfología unívoca y entonces un lenguaje con un único y sólido significado. En este universo de relatividad las figuras, los colores y el propio sentido se encuentran en constante mutación: cuerpos que se transfiguran en otros, como en las Metamorfosis de Ovidio.
xxxxxxxEn Titicaca por ejemplo las imágenes flotan desde el fondo de un lago que sin embargo no es necesariamente una superficie líquida, sino quizá un cuerpo tridimensional esculpido más que pintado, con golpes de espátula. Es como mirar un gran ser, una medusa o una nave perdida, y el blanco de los parches ya se ha transformado en hilachos que construyen geometrías casi independientes, ruedas, gaviotas o caligrafías (y no a caso Calligraphy se titula otro cuadro). xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
..............He aquí: ya conglomerados de blanco o de gris flotan ahora plácidos en la superficie del agua (Buoyancy Experiment): ¿pero, es realmente agua? ¿Podemos reconoceré con seguridad una sustancia más que otra, o somos prisioneros de una constante ilusión?xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

.La metamorfosis es una de las características más fuertes y evidentes de la pintura de Leonardo Barreto: pinceladas y líneas aparentemente instintivas y sin embargo muy racionales, que denotan una construcción planificada, como si por debajo de un primer nivel – la capa superficial del color – se extendieran otros planes, profundidades con un dibujo mimetizado y que sin embargo late vivo y vital.
..........Se adivina, detrás del pintor que por convención definiríamos abstracto, el fotógrafo que prepara cuidadosamente sus escenarios y que mide con exactitud proporciones y relaciones entre espacio y objetos.....
Calligraphy-52x66cm
 

 

Abstract Figurative 1mx1.5m

 

Relativity 140x150cm 2008

..............El resultado es la impresión de una memoria de otras vivencias, otros recuerdos, otras imágenes que hemos experimentado en un pasado efectivo o en un sueño del subconsciente, y que ahora vuelven a flotar y nos alcanzan al nivel de nuestra conciencia activa. Pero nunca con una forma definitiva, sino con morfologías móviles, es decir, hechas por metamorfosis.xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
xxxxxxxAsí, las flores dibujadas con rasgos de Matisse o de Max Ernst construyen en Garden masas verdes o amarillas que aluden a otras formas, a figuras antropomorfas, a la geografía de un pensamiento. Y en Figuras y formas las hojas o pétalos pueden ser gotas u órganos humanos, pero nunca – éste es un punto esencial para comprender el arte de Leonardo Barreto – de manera casual, sino siempre sobre la base de una construcción lógica, de un tejido de referencias, citaciones y alusiones. xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
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x..............La movilidad es todo en la realidad tangible, nos dicen Leonardo Barreto y Ovidio, cada cual en su época y en su lenguaje, con la poesía latina del primer siglo o con la pintura del siglo veintiuno.
xxxxxxY si dudas aún quedaban, las disuelve el propio artista con Abstract Figurative, obra ejemplar de esta exposición: donde finalmente la figura humana aludida en todas las otras pinturas, perdida en las profundidades líquidas, escondida en jardines mágicos, extraviada en ciudades grises, parece recuperar su centralidad y su protagonismo, sin perder su eterna ambigüedad: un torso femenino o masculino, una espalda, la línea de una columna vertebral se forman desde nubes de color: dejándonos la duda que una vez más seamos víctimas de una magnifica hechicería, y que quizá, finalmente el universo es informal, estamos soñando figuras inexistentes, confiando en una metamorfosis que queda en la esfera alta de la poesía.
Silvio Mignano

 

 

 

Titicaca -50x50cm